Keep Steki plugged in! Τhe first public financial report of our campaign #KeepStekiPluggedIn

Keep Steki plugged in! Τhe first public financial report of our campaign #KeepStekiPluggedIn

#KepStekiPluggedIn

The balance between struggles and practical solidarity is one of the main – and possibly the most difficult – issues that the antiracist movement faces. By this we mean the way these elements are combined and feed in to each other, so as solidarity does end up in paying back the state, or becoming an individualized humanitarianism, and in order for our claims not to end up just ideological babbling. We took risks in the past and we keep on risking, with social centers, solidarity schools, solidarity kitchens, housing squats for the refugees etc.

We encountered such a difficult risk 7 years ago with the Refugee Shelter of Thessaloniki (Siatistis str). This Refugee Shelter has been the only refugees’ accommodation in Thessaloniki for several years until January 2010 when it unexpectedly shut down. At that point, we had no choice but to step in and keep the Shelter alive, since we were the ones demanding hosting for the refugees. The Refugee Shelter worked quite exemplarily, managed by the joint assembly of tenants and activists, for about a year. The shelter’s material support was based only on the Antiracist Initiative and the solidarity of dozens of other people and collectives, who offered volunteer work, first aid items and money. Afterwards, the Antiracist Initiative resigned from the co-management of the Shelter, given that from the first moment our decision was that of temporary support, until the Shelter returns to a scheme of public funding and management.  However, that was not the case and so, by the end of 2014, the Shelter shut down permanently and the last tenants were transferred to flats.

Taking this risk, we gained a lot: comrades, experience and joy. The tenants also gained something as they found shelter and support. However, a huge problem remained a debt of 85,000 euros. In the summer of 2010, the Public Power Corporation (PPC, or DEI in Greek) stopped the power supply. Despite the continuing efforts to reconnect to the network, that was technically impossible. Meanwhile, not a single public institution accepted to do anything about it. So the only solution, in order for the tenants not to become homeless, was to bear the electricity connection into the legal entity representing the Social Center/Migrants’ Place (Steki). In the meantime, from 2010 to 2014 and although we were well aware that we were being charged with the electricity bills, we could not request a power disconnection as long as there were still refugees, families and children accommodated inside the building. When the Refugee Shelter was eventually evacuated from the tenants and we stopped the power supply, the PPC transferred the Refugee Shelter’s debt to the Social Center’s (Steki) bill and, despite our constant interventions, it was made clear to us that there is no chance of cancelling this debt. Consequently, if we do not pay it back, the Social Center will be shut down, without this guaranteeing that we will get rid of the debt. In addition, we will also experience a political defeat of the Antiracist Initiative of Thessaloniki and the solidarity movements.

Facing these threats, we decided to recognize the debt and request the arrangement of the repayment: monthly installments of € 1,200. For a year now, we set up a campaign for the financial support and for the first time in our history we asked solidary collectives, comrades and friends, to help us #KeepStekiPluggedIn. We also clarified that only for this reason we will accept money from the state and other stakeholders,  despite that it is Steki’s and the Antiracist Initiative’s statutory decision not to accept any private or state funding for their activities. However, this debt is not ours and the only possible way for anyone who shares the responsibility to contribute is through our own account. Therefore, we decided that any donation will be published and, of course, it will be directed only to the payment of the debt.

A year later, we publish the first financial report of our campaign. During this time, we received €15,000 from «Solidarity for All», €1,200 from Thessaloniki Port Authority, €2,400 from Hellenic Petroleum, €1,000 from the Association of Hospital Doctors in Thessaloniki, €1,200 from the Social Solidarity Clinic of Thessaloniki, €300 from «Asamblea apoyo migrantes Salamanca «, €300 from comrades from the Basque Country, €150 from Portuguese social centers, €280 from the RedNoteBook website, €420 from the Radical Left Network, €2,600 from individual contributions and €2,800 from our crowdfunding webpage at keepstekipluggedin.com. From the total of 27,668 euros, 12 installments (€14,400) and €7,000 in interest have been already paid. At this point, we need to stress that for no other reason we would ever accept some of the above amounts, such as the ones coming from companies, except for the repayment of the Refugee Shelter’s debt.

In conclusion, we are still plugged-in and we keep up the struggle, but we still need the solidarity of all of you:

– Visit the keepstekipluggedin.com webpage and make a donation through our crowdfunding platform. Any amount, even two or five euros, is valuable and encouraging for us. You can also repeat these donations whenever possible for you.

– Contact us for a regular subscription through a bank order.

– Spread this message wherever and whenever you can.

– Organize in your social centers, your areas and neighborhoods and towns an event for the financial support of Steki.

– Join our events in Thessaloniki starting next Sunday, 12th of November, from 7 pm and on at Steki (Ermou 23). This event will open with a presentation of the Refugee Shelter project and the #KepStekiPluggedIn campaign, together with a presentation for City Plaza squat, the new initiative for the refugees’ housing in Athens. A concert of “Pleeri Ntaksi” will follow, accompanied by a free contribution bazaar (such as paintings, books, discs, clothes and so on) for the financial support of the campaign.

#KepStekiPluggedIn

Social Center – Migrants’ Place (Steki)

Ermou str. 23, Thessaloniki

socialcenter.gr

Δελτίο Τύπου: Δυναμικά ξεκίνησε η καμπάνια οικονομικής ενίσχυσης του Στεκιού Μεταναστών

Δελτίο Τύπου: Δυναμικά ξεκίνησε η καμπάνια οικονομικής ενίσχυσης του Στεκιού Μεταναστών

Δελτίο Τύπου – Ανακοίνωση

Θεσσαλονίκη, 18/5/2017

Δυναμικά ξεκίνησε η καμπάνια οικονομικής ενίσχυσης του Στεκιού Μεταναστών

Εδώ και λίγες ημέρες, ξεκινήσαμε τη διαδικτυακή καμπάνια οικονομικής ενίσχυσης του Κοινωνικού Κέντρου-Στεκιού Μεταναστών στη Θεσσαλονίκη, μέσα από τη σελίδα keepstekipluggedin.com.

Είναι η πρώτη φορά που ζητάμε τόσο επιτακτικά τη στήριξη των μελών, των φίλων, των συντρόφων, όλων όσοι θέλουν να συνεχίσει η δράση και η παρουσία μας, γιατί είναι και η πρώτη φορά που πραγματικά κινδυνεύουμε. Αιτία είναι ένα παλιό “χρέος αλληλεγγύης”, ο απλήρωτος λογαριασμός στη ΔΕΗ του Ξενώνα Προσφύγων, ύψους 85.000. Το χρέος αυτό έχει φορτωθεί στην πλάτη του Στεκιού, αφού, όταν πριν από 6 περίπου χρόνια ο ξενώνας αυτός απειλήθηκε με κλείσιμο, προσφέραμε το δικό μας όνομα ως τη μοναδική άμεση λύση για να μην κοπεί το ρεύμα και να μην μείνουν οι πρόσφυγες στο δρόμο. Σήμερα, το χρέος πέρασε στο λογαριασμό του Στεκιού Μεταναστών και, για να μην κλείσουμε εμείς αυτή τη φορά, αναγκαστήκαμε να ζητήσουμε ρύθμιση, πληρώνοντας 1.200 ευρώ το μήνα. Περισσότερα για αυτή την παλιά, δύσκολη, αλλά και πολύ ενδιαφέρουσα από τη σκοπιά της έμπρακτης αλληλεγγύης, ιστορία μπορείτε να δείτε στην ιστοσελίδα της καμπάνιας http://keepstekipluggedin.com.

Το ποσό φαίνεται εξοντωτικό και το εγχείρημα δύσκολο, άλλη λύση όμως δεν υπάρχει. Για αυτό κι απευθυνόμαστε σε όλους τους αλληλέγγυους χώρους κι ανθρώπους, ζητώντας τη συνδρομή τους. Και ευτυχώς, ξεκινήσαμε πολύ καλά! Μέσα στις πρώτες ημέρες λειτουργίας της πλατφόρμας crowdfunding μαζεύτηκε ήδη μία μηνιαία δόση. Ελπίζουμε λοιπόν και προχωράμε μπροστά.

Με την ευκαιρία μάλιστα, το τριήμερο που μας έρχεται (19-22 Μάη), γιορτάζουμε τα όγδοα γενέθλια του Στεκιού με πάρτι, θεατρικά δρώμενα, λαϊκό γλέντι και σας καλούμε όλους και όλες. Τα όποια έσοδα από τις εκδηλώσεις θα πάνε -φυσικά- στην ενίσχυση του ερχόμενου radical pride, στη διαμόρφωση αίθουσας για “άστεγες” εκδηλώσεις και παραστάσεις και στο δίκτυο φιλοξενίας προσφύγων. Όπως βλέπετε, είμαστε αδιόρθωτοι/ες!

 Κοινωνικό Κέντρο – Στέκι Μεταναστών

Press Release: The debt of the ex-Refugee Shelter in Thessaloniki

Press Release: The debt of the ex-Refugee Shelter in Thessaloniki

Thessaloniki, October 2016

Die Schulden der ex-Geflüchtetenunterkunft in Thessaloniki

Der Antirassistischen Initiative Thessaloniki und dem Social Centre – Immigrants Place (Steki) Thessaloniki droht in den letzten Monaten aufgrund von längst überfälligen Schulden die Schließung! Konkret handelt es sich um eine Summe von 85 000€ für die Public Power Corporation (PPC oder DEI auf Griechisch) sowie um eine Summe von 5 000€, die der Stadt Thessaloniki geschuldet werden. Beide sind durch eine inzwischen geschlossene Geflüchtetenunterkunft entstanden. Für die vergangenen 6 Jahre trugen sowohl die Antirassistische Initiative sowie das Steki die Last der Schulden, da stets die Schließung der einzigen Geflüchtetenunterkunft drohte. Zu dieser Zeit gaben wir unsere eigenen Namen her, um die Elektrizitätskosten der Unterkunft zu tragen. Es war die einzige sofortige Lösung, um die Unterkunft zu erhalten und Geflüchtete davor zu bewahren, obdachlos zu werden. Im Folgenden beschreiben wir die Schlüsselpunkte dieser  Soliarbeit sowie ein Vorlschlag unsererseits, mit den Schulden umzugehen.

Die Geschichte der alten Geflüchteten Unterkunft in Thessaloniki

Für viele Jahre war die Geflüchtetenunterkunft, welche am Siatistis 12 und dem Fillippou Eck liegt, der einzige Ort der Stadt Thessaloniki, an dem Geflüchtete wohnen konnten.  Sie bot Platz für ungefähr 14 Familien oder 70 Personen. Im Januar 2010 wurde die Unterkunft nach Angaben der betreibenden NGO aufgrund von finanziellen Schwierigkeiten geschlossen. Zu dieser Zeit wurde durch die Antirassistische Initiative Thessaloniki sowie mit der Hilfe von anderen Kollektiven und linken Parteien sowie der aktiven Partizipation und Unterstützung von zahlreichen Einzelpersonen ein Bündnis gegründet, welches die Unterkunft vor der Schließung retten sollte. Unser ursprüngliche Ziel war es, die Unterkunft mit allen Mitteln offen und einsatzfähig zu halten, bis eine öffentliche Institution die Finanzierung und den Betrieb der Unterkunft übernehmen würde – was, wie wir denken, tatsächlich die Verpflichtung des Staates wäre.

Abgesehen von den Schwierigkeiten, die ein solches Projekt für uns bedeuteten, lief die Geflüchtetenunterkunft einwandfrei und wurde von der Hauptversammlung der Geflüchteten und unterstützenden Personen für über ein Jahr gemanaged. Solidarität, konkrete Bedürfnisse sowie die materielle unterstützung wurden von der Antirassistischen Initative und dutzenden anderen Personen und Kollektiven getragen, die Freiwilligenarbeit, finanzielle Hilfe und Sachspenden leisteten. Auf diese Weise war es möglich, ohne öffentliche oder private Förderer_innen alle Bedürfnisse der Bewohner_innen zu befriedigen. Dies war besonders wichtig, da die Antirassistische Initative prinzipiell keine finanzielle Unterstützung aus öffentlichen oder privaten Institutionen für ihre Arbeit akzeptiert.

Den größten Schwierigkeiten begegneten wir, als DEI im Sommer 2010 jegliche Elektrizitätszufuhr stoppte – zu dieser Zeit war noch die NGO, die bis vor ein paar Monaten die Unterkunft leitete, verantwortlich für die Betriebskosten der Unterkunft. Trotz zahlreicher mühseliger Versuche, wieder Zugriff auf Elektrizität zu erlagen (legal oder nicht und sogar mit der Verwendung eines Generators), blieben die Versuche ein Ding der Unmöglichkeit. Sowohl Thermi City Council (die Besitzer_innen des Gebäudes), Thessalonikis Stadtrat und andere verantwortliche öffentliche Einrichtungen verweigerten jegliche Unterstützung. Auf diese Weise wurde das persönliche Tragen der Elektrizitätskosten die einzige Möglichkeit, die Unterkunft aufrecht zu erhalten. In Absprache mit allen involvierten Gruppen und Personen eröffneten wir einen neuen Stromzugang für die juristische non-profit Einheit „Social Centre of Thessaloniki“. Gegründet wurde diese, um alle formalen Tätigkeiten der Geflüchtetenunterkunft zu regeln (wie z.B. Betriebskosten, Miete etc.). Offensichtlich war, dass diese non-profit Einheit nicht legal/keine rechtliche (????) Verantwortung für die Betriebskosten übernehmen konnte, da es keinerlei legale Beziehung zum Gebäude der Unterkunft gab (weder Besitz, noch Miete, noch eine sonstige Erlaubnis). Dennoch, dieses neue Arrangement hatte Erfolg, die Unterkunft konnte geöffnet bleiben und alle Bewohner_innen weiter dort wohnen. Während diesen Jahres der Selbstorganisation (bis 12/2010) konnten wir so gut wie alle Ausgaben, inklusive der Elektrizitätsrechnung, ausgleichen: wir bezahlten 2000€ für Versicherung und 3864€ für die tatsächlichen Elektrizitätskosten.

Da wir es innerhalb dieser Zeit nicht geschafft haben, eine öffentliche Institution zu finden, die das Management der Geflüchtetenunterkunft übernimmt, war die Antirassistische Initiative gegen Ende 2010 dazu gezwungen sich aus dem Projetk zurückzuziehen. Für die Antirassistische Initiative gab es keine Möglichkeiten, die Verantwortung für die Betriebskosten auf unbestimmte Zeit zu übernehmen. Die Geflüchtetenunterkunft existierte bis November 2014 weiter und beherbergte zahlreiche Geflüchtete Personen. Durch Initiative solidarischer Personen wurden finanzielle Unterstützung und Wohnungen organisiert und die verbliebenen Familien konnten umziehen. Inzwischen wurde die Geflüchtetenunterkunft (zwangs????)geräumt und durch die Gebäudebesitzerin geschlossen.

Während der Zeit zwischen dem Rückzug der Antirassistischen Initative und der letztendlichen Schließung wohnten dutzende Familien in der Geflüchtetenunterkunft und die 24 Elektrizitätsanschlüsse verzeichneten einen Verbrauch im Wert von 80.000€. Als Antirassistische Initiative waren wir uns bewusst, dass diese Ausgaben uns berechnet werden würden. Dennoch konnten wir keine offizielle Trennung von dem Gebäude verlangen, da dort immer noch Geflüchtete wohnten. Unseres Erachtens wäre die einzige Lösung gewesen, die Unterkunft wieder in die Hände einer öffentlichen Institution zu geben. Auf diese Weise wären die Schulden nie entstanden.

Die aktuelle Situation

Nach der letztendlichen Räumung der Geflüchtetenunterkunft und der Beendigung des Vertrages mit der DEI kam eine Summe von 80 066€ auf, die dem eröffneten Stromzugang  zugerechnet wurden. Zu diesen Schulden kam eine weitere Summe von 4 220€ von städtischen Gebühren. Trotz beständiger Ein- und Widersprüche gegenüber des DEI Management wurde uns klar gemacht, dass nichts um die Zahlung der Schulden herum führen würde. Gedroht wurde uns mit der Einstellung der Stromzufuhr für das Steki sowie damit, dass die Schulden ansonsten auf die Genoss_innen umgeschrieben werden würden, die die rechtlichen Repräsentant_innen der non-profit Organisation  waren. Für die vergangenen 18 Monate mussten wir 5 000€ an DEI bezahlen, um einer Einstellung der Stromzufuhr zu entgehen.

Wenn wir die Schulden nicht begleichen können, ist es offensichtilich, dass das Steki schließen muss – nur die Schulden müssen dann immer noch gezahlt werden. Ohne das Steki können all die Soliaktivitäten, die dort Raum finden und durch seine Existenz supported werden (wie z.B. den Solikursen für Migrant_innen und Griech_innen, der Soliküche, der Sammlung und Verteilung von Grundbedarf) nicht mehr stattfinden. Hinzu kommt, dass die Schließung des Steki auch ein politisches Versagen wäre und ein Schritt backwords in einer Solidaritätsbewegung.

In Betracht der Risiken, hatten wir nur die Wahl, kollektiv Verantwortung für die Schulden zu übernehmen und nach der Möglichkeit einer Ratenzahlung zu fragen. Gleichzeitig ist für uns immer noch klar, dass die Bereitschaft, die Schulden zu tilgen nicht einem Schuldeingeständnis gleich kommt: die Schulden sind nicht das Ergebnis eines Versäumnisses unsererseits, sondern sind aus aktiver Solidarität und dem Versagen des Staates entstanden.

Wie wir schon oben erwähnt haben, hat die Antirassistische Initiative und das Steki in ihren Grundsätzen festgelegt, dass sie keine Finanzierung von öffentlichen oder privaten Institutionen akzeptieren. Alle Einkünfte, die unsere Solidaritätsinitiativen und andere Aktivitäten ermöglichen, kommen von individuellen Spenden, unseren öffentlichen Events und alltäglichen Veranstaltungen. Klar ist, dass wir ohne zusätzliche Ressourcen nicht eineso große Summe an Schulden begleichen können. Aufgrunddessen sind wir dazu gezwungen anderen die Hand entgegen zu strecken: zu aller erst zu den Parteien, die in der alten Geflüchtetenunterkunft aktiv waren, wir erinnern sie an die Verantwortung zur Beteiligung an diesen Schulden.

Da die Schulden auf unserem Namen gehen, kann jede Person, die Geld für Zurückzahlung spenden möchte, dies nur über Spenden für die juristische Einheit Steki tun. Aus diesem Grund, zum ersten und einzigen Mal in unserer Geschichte, gibt es keine Alternative zur Finanzierung über öffentliche und private Institutionen, sogar über solche, die wir nie als Unterstützer_innen erwägt haben. Dies ist eine extrem unangenehme und herzzerbrechende Situation für uns – wir können sie leider nicht vermeiden.

Alles Geld, was uns erreichen wird, wird nur und ausschließlich zur Tilgung der Schulden an DEI verwendet. Das bedeutet, dass die Spenden keinerlei Einfluss auf Steki und die Antirassistische Initiative haben werden. Steki und die Antirassistische Initiative wird nicht nur auf jegliche Vorteile dieses Arrangements verzichten, sondern auch alle Kapazitäten dafür aufwenden, Geld über Stekis Freund_innen und Supporter_innen zu organisieren. Das finanzielle Arrangement wird öffentlich und transparent sein. In diesem Zusammenhang möchten wir an dieser Stelle die Spende von 15 000€ von „Solidarity for All“ verkünden, Syriza war 2010 ein Bündnispartner in dem Geflüchtetenunterkunftsprojekt. Ebenso verkünden wir dass Thessalonikis Stadtrat, DEI und andere nach Finanzierungen gefragt haben.

Wir fragen jegliches Solidaritätskollektiv, jede_n Genoss_in in Griechenland und im Ausland um Unterstützung für die Tilgung der Schulden – immer unter Berücksichtigung der eigenen Kapazitäten. Das ist die einzige Möglichkeit, Steki mit all seinen Soliaktivitäten und die Antirassistische Initiative mit ihren sozio-politischen Interventionen am Leben zu halten. Innerhalb der 20 Jahre der Existenz der Antirassistischen Initative und der 12 Jahre der Existenz des Steki haben wir noch alle Schwierigkeiten besiegt. Wir glauben daran, dass es sich lohnt, noch einmal zu kämpfen!

Antiracist Initiative of Thessaloniki

Social Centre – Immigrants‘ Place

Ein paar Worte zu uns

Die Antiracist Initiative of Thessaloniki wurde 1998 als offene Plattform gegründet um die politischen und gemeinschaftlichen Gruppen gegen Rassismus und Barbarei der Stadt miteinander zu vernetzen und zu koordinieren. Seit 19 Jahren kämpft die Initiative anhand von Kundgebungen, Treffen, Veranstaltugnen und dem jährlichen antirassistischen Festival für die soziale Gleichberechtigung von Migrant_innen, für offene Grenzen, für ein uneingeschränktes Recht auf Asyl. Außerdem koordiniert sie die praktische Solidarität mit jeglicher marginalisierten und unterdrückten Minderheit. Die Initiative basiert auf offenen wöchentlichen Treffen (jeden Mittwoch um 21 Uhr) im Social Centre – Immigrants Place (Steki).

Mehr Informationen unter antiratsistiki.gr und fb/@antirathess

Das Social Centre – Immigrants Place (Steki) fand 2004 seinen Anfang als Projekt der Antiracist Initiative und ist seit 2009 an dem historischen Ort 23 Ermou Street im Zentrum von Thessaloniki zu finden. Neben der Antiracist Initiative sind im Steki auf den 3 Stockwerken des Gebäudes ca 20 andere Arbeits-, Migrant_innen- und Communityinitiativen, Theater- und Kulturgruppen zu finden. Im Steki finden außerdem Aktivitäten der praktischen Solidarität statt, wie zum Beispiel

  • freie Unterrichtsstunden für Menschen die sie haben möchten;
  • eine KüFA, die jedes Wochenende Essen für hunderete von Leuten anbietet;
  • das Zimmer 39 welches die wichtigsten Bedarfsgüter und Lebensmittel sammelt und an Gefüchtete und bedürftige Leute verteilt;
  • eine Rechtshilfegruppe für Geflüchtete;
  • eine Reihe von anderen kurzzeitigen oder langfristigen Initiativen.

Mehr Informationen unter socialcenter.gr und fb/@socialcenterthess